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Instituto Cervantes: el español es la segunda lengua materna en el mundo

jueves 15 de octubre de 2020
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Luis García Montero
García Montero: el Cervantes trabaja por un idioma con verdadera voluntad de convivencia, igualdad y progreso.

“En 2020, casi 489 millones de personas tienen el español como lengua materna”. Así comienza el informe anual El español en el mundo, que está dedicado en esta edición a la relación entre lengua e identidad y que el Instituto Cervantes presentó el jueves 15 de octubre en un acto en el que participaron la ministra de Asuntos Exteriores de España, Arancha González Laya, y el director de la institución, Luis García Montero, entre otras personalidades.

Según el informe, en la actualidad hay más de 585 millones de personas (7,5 por ciento de la población mundial) hablando español, cinco millones más que en 2019. Estos datos confirmarían el alza de nuestro idioma en la última década, en la que los hablantes han crecido más de 30 por ciento y lo estudian 60 por ciento más que en 2010.

El director del Cervantes dijo que la institución trabaja “por un idioma con verdadera voluntad de convivencia, igualdad y progreso, que son los valores que defiende nuestra cultura”. García Montero se centró en la mirada de Luis Cernuda sobre Benito Pérez Galdós, tema del capítulo que escribió, en el que reflexiona sobre la identidad y la lengua a través de esos dos grandes escritores, así como el papel de la lengua en la identidad de las personas y de los pueblos.

Anuario 2020 del Instituto Cervantes, “El español en el mundo”
El anuario El español en el mundo se puede descargar gratuitamente en la web del Instituto Cervantes.

La ministra González Laya señaló la importancia de la conexión entre lengua e identidad en una sociedad diversa donde las lenguas tienen que servir “para crear comunidad, para unirnos”, y dijo apostar por “descender del ruido que nos rodea” y por un diálogo “de forma sosegada” sobre este tema.

Recalcó también que la lengua española “goza de excelente salud” y tiene una gran expansión: “Es uno de nuestros mayores activos”, agregó y dijo que, por eso, hay que asegurar que sea uno de los sectores relevantes en el plan de recuperación tras la pandemia de Covid-19.

En el acto participaron también la directora académica del Cervantes, Carmen Pastor, y el profesor de la Universidad de Alcalá David Fernández Vítores, autor del informe, quienes explicaron que la cifra de 489 millones de hispanohablantes nativos es seis millones más que en 2019, y agregaron que más de 22 millones estudian el español como lengua extranjera.

La Unión Europea, Brasil y Estados Unidos agrupan el 90 por ciento de este contingente de estudiantes. Además, el español es la segunda lengua materna por número de hablantes tras el chino mandarín, y la tercera lengua en un cómputo global de usuarios después del inglés y del chino mandarín.

En lo que se refiere a su uso en Internet es la tercera más utilizada con 7,9% de los usuarios de la red. Es el segundo idioma, detrás del inglés, en publicación de textos científicos. En la última década, los estudiantes que eligen el español como lengua extranjera han aumentado casi 60 por ciento y en total son 22.329.275 personas.

El anuario destaca, además, que en la segunda mitad del siglo el peso relativo del español empezará a disminuir de manera progresiva y en 2100 se situará en 6,3% la población mundial que podrá comunicarse en nuestra lengua, que por otra parte se sitúa como la segunda más importante en el ámbito internacional. Es el tercer idioma más usado en la Organización de las Naciones Unidas y el cuarto en la Unión Europea, donde la salida del Reino Unido ha beneficiado el peso relativo del idioma.

Sin embargo, el aumento del empleo del inglés en los diversos organismos internacionales resta protagonismo al español. El informe aborda también la situación del español en Estados Unidos, donde más de 62 millones de estadounidenses (18,7% de la población de ese país) son de origen hispano. De ellos, 71% utilizan el español en el entorno familiar y 94% se identifican como hispanos, la minoría étnica que estará más representada en las próximas elecciones presidenciales.

El español es además el idioma más estudiado en todos los niveles de enseñanza estadounidenses. En 2060, Estados Unidos será el segundo país hispanohablante del mundo, después de México, y 27,5% de la población estadounidense será de origen hispano.

La comunidad hispanohablante va a seguir creciendo a muy buen ritmo en cinco décadas, hasta 2068, cuando iniciará una senda descendente debido a la ralentización del crecimiento demográfico en países de habla hispana. Respecto al peso económico del español, el informe refleja cómo los hablantes de este idioma en el mundo tienen un poder de compra conjunto de alrededor de 9% del PIB mundial. En la suma de países donde el español es el idioma oficial se genera casi 7% del PIB mundial, mientras que el español es el segundo idioma más relevante en el sector del turismo idiomático.

En el acto intervino también de forma telemática la ministra de la Secretaría de Políticas Lingüísticas de Paraguay, Ladislaa Alcaraz de Silvero, para hablar del bilingüismo en su país que, según dijo, es más social que individual.

La ministra paraguaya destacó que es necesario un proceso de cambio cultural “desde la persona hasta las instituciones” para conseguir una práctica bilingüe, y consideró que hace falta superar el prejuicio al guaraní, que se asocia a la ignorancia y la pobreza.

El anuario, que ya está a la venta en librerías, se puede descargar de manera gratuita en la biblioteca electrónica del Instituto Cervantes, así como consultarse íntegramente. La institución viene publicando este libro de referencia sobre el español desde hace veintidós años, y sus informes demolingüísticos le ayudan a marcar estrategias y elegir prioridades de actuación en su labor de difundir en todo el mundo nuestra lengua y la cultura en español.

Fuentes: EFEInstituto Cervantes
Letralia