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Una manera nueva de contar lo que parecía ya estar revelado
Las penitentes, novela de Maira Landa

• Domingo 17 de marzo de 2019
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Las penitentes
Maira Landa
Novela
País Invisible Editores
Puerto Rico, 2018
ISBN: 978-1641311519
220 páginas

Las penitentes, novela de la cubana radicada desde hace muchos años en Puerto Rico, Maira Landa, publicada por País Invisible Editores, corrió el gran riesgo, por su propósito de llamar la atención sobre ese oscuro y triste período del Holocausto, de que estuviese permeada, por encima de valores literarios, por el panfleto, el lugar común, la repetición de lo nefasto que se conoce y ha quedado testimoniado con creces sobre este período.

Es este el reto mayor de tal proyecto y a su vez la posibilidad que brinda a la autora de demostrar su potencial cuando se enfrenta a una obra donde no sólo se mezclan ficción e historia, sino que toma como geografía para emplazarla nada menos que un período tan revisitado por autores, tanto de ficción como de investigación histórica.

La manera en que se cuentan los hechos de esta novela tiene un trazado sencillo, pese a que son historias complejas e inesperadas, desgarradoras y dolorosas.

Sale airosa Maira Landa, quien con Las penitentes demuestra ser una consolidada y rigurosa narradora con las armas necesarias para contar, y hacer interesante para un amplio y diverso público de lectores, la historia que se propuso en esta su nueva novela. Para ello prueba su maestría en las dos vertientes que a mi manera de ver le eran esenciales para enfrentar este proyecto; un amplio y profundo conocimiento de la historia y el dominio de los diferentes recursos narrativos que le permitirían contar una historia que desde sus inicios junta hechos históricos con hechos de pura ficción, personajes históricos con personajes ficticios.

Maira Landa lo logra haciendo creíble y disfrutable una historia que no descarta revelar las pasiones de sus protagonistas y se sostiene, sobre todo, en la emoción de sucesos que marcan definitivamente la vida de más de un personaje de los que aparecen en Las penitentes. Personajes que han sido construidos con un riguroso trazado sicológico que los hace creíbles aun cuando muchos de ellos actúan desde situaciones extremas.

La manera en que se cuentan los hechos de esta novela tiene un trazado sencillo, pese a que son historias complejas e inesperadas, desgarradoras y dolorosas. Su autora logra una narrativa diáfana, diálogos creíbles y ágiles, descripciones sólo en los momentos en que éstas aportan, logrando con todo ello que el lector se comprometa desde un principio y le cueste abandonar la lectura.

Andrea, una estable y exitosa profesional que vive sola en Roma, pues acaba de fallecer su esposo, recibe por debajo de la puerta de su apartamento un sobre con una carta de una persona que no conoce: Irma Muller, quien le asegura haber sido muy amiga de su mamá, le advierte que en el Geriátrico La Annunziata, en Buenos Aires, hay una interna austriaca, muy mayor de edad, nombrada Renata Schulze, que debe contarle sobre Klara, haciéndole saber que esto es muy importante para su vida.

¿Quién es la persona que la inquieta con esta advertencia, quién es esta interna austriaca a quien debe buscar en Buenos Aires y quién es Klara, la persona por quien debe averiguar? A partir de estas preguntas comienza la trama de esta novela, que con jerarquización y una muy lograda dramaturgia irá revelándonos todos estos inquietantes secretos que responden a un pasado desconocido por la protagonista de esta historia.

La movilidad de los personajes por lugares como Roma, Buenos Aires, Florencia, San Gimignano, Italia; suma una riqueza más a esa soltura con que se puede leer Las penitentes, así también como las varias subtramas derivadas de la historia central, logran ganar la atención de cualquier lector dispuesto a disfrutar de una historia que ha sido armada y manipulada con audacia desde la realidad que está expuesta en los muchos testimonios y estudios que existen sobre ese funesto período.

Algo que me place destacar como ganancia de esta novela es que el argumento, que descansa en lo ocurrido durante el Holocausto y en sus consecuencias, por tanto una novela cuya trama regresa constantemente a un período oscuro y cruel, lleno de sucesos muy desagradables y hasta desgarradores, logra convertirse, por la manera en que su autora la ha concebido, en una historia que se asimila con disfrute.

Si algo domina Maira Landa, escritora que ya nos había regalado Concierto para Leah, es la manera en que se juntan ficción e historia.

La descripción de paisajes; hermosos y diversos, de arquitecturas fascinantes y obras del arte universal, el testimonio de amistades leales y los varios gestos conmovedores de algunos de sus personajes como demostración de que aún la humanidad está en posibilidades de mostrar y ejercer una sensibilidad superior, aligeran el desgarramiento que provoca la historia contada por Maira Landa.

Su intención de hacer reflexionar a los lectores de lo irrepetible que debe ser el fascismo, a través de la enumeración de todo lo que de negativo significó para la humanidad, va de la mano de una historia que, aun cuando da lugar primordial a la crueldad de una experiencia humana tan nefasta, es disfrutable como novela que cautiva desde el inicio de la lectura y que atrapa con facilidad a cualquier lector dispuesto a que se le vayan revelando, con una perfecta dramaturgia donde se jerarquiza el suspenso, sucesos que tienen la fascinación de las historias bien contadas.

Si algo domina Maira Landa, escritora que ya nos había regalado Concierto para Leah, una novela anterior que descansó sobre este mismo período de la historia, es la manera en que se juntan ficción e historia, de tal modo que uno llega a cuestionarse hasta dónde son los límites de una y de otra.

Juega sin dudas la autora con ello y aprovecha la perfección narrativa sobre la que reposa esta mezcla de realidad con ficción para ganar al más atento de los lectores.

Arístides Vega Chapú

Escritor cubano (Santa Clara, 1962). Ha publicado, entre otros, los poemarios Breve estancia de Cristo en la ciudad de Matanzas (Ediciones Vigía, Matanzas, 1989), Revelaciones en las postales del viajero (Editorial Universidad Central de Las Villas, Santa Clara, 1993), El riesgo de la sabiduría (Ediciones Capiro, Santa Clara, 2000), Mensajes del pan (Ediciones Orto, Manzanillo, 2003), Que el gesto de mis manos no alcance, Antología personal (Ediciones Unión, La Habana, 2008) y El discreto encanto de los oficios (Editorial Voces de Hoy, Miami, 2013), las novelas Un día más allá (Bluebird Editions, Miami, 2008; Editorial Letras Cubanas, La Habana, 2010), Soñar el mar (Editorial Capiro, Santa Clara, 2002; Letras Cubanas, La Habana, 2009) y Te regalo el cielo (Editorial Cauce, 2007), y el libro de testimonio No hay que llorar (Ediciones La Memoria, Centro Pablo de la Torriente, La Habana, 2011). Textos suyos han aparecido en varias antologías de Cuba, Estados Unidos, Canadá, Costa Rica, Puerto Rico, Venezuela, Panamá, España, Brasil, México y Suecia. Ha obtenido el Premio Internacional de Poesía Nicolás Guillén (2002), el Premio Memorias del Centro Pablo (2009) y el Premio en Proyectos del Concurso Ciudad del Che de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (Uneac) en Villa Clara (2009), entre otros reconocimientos. Ha participado en lecturas de poesía, ferias editoriales internacionales y otros eventos culturales en Argentina, Nicaragua, Costa Rica, Venezuela y Panamá. Desde 1999 sostiene un espacio radial en la emisora provincial CMHW en que semanalmente promociona nuevos títulos literarios con la participación de sus autores. Desde 2007 dirige la tertulia literaria La Hora de la Verdad en el Café Literario de Santa Clara. En 2011 fue seleccionado por la Sección de Literatura de la Filial de la Uneac como el escritor más destacado de esa filial.

Sus textos publicados antes de 2015
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Arístides Vega Chapú

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