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Murió Philip Roth a los 85 años

• Miércoles 23 de mayo de 2018
Philip Roth
El autor de Pastoral americana ganó en 2012 el Premio Príncipe de Asturias.

El prolífico novelista Philip Roth, uno de los más destacados autores estadounidenses de la segunda mitad del siglo XX, falleció la noche de este martes 22 de mayo a los 85 años en un hospital de Nueva York a causa de una insuficiencia cardíaca congestiva, informaron la revista The New Yorker y el diario The New York Times, y confirmó más tarde su agente literario, Andrew Wylie.

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El autor, que vivió en Nueva York y Connecticut, fue un virtuoso ensayista y crítico, así como un observador de la sociedad estadounidense. Había anunciado su retiro en octubre de 2012 en una entrevista en la revista francesa Les Inrockuptibles, en la que dijo que no publicaría nada más después de su novela Némesis, aparecida en 2010. Después de eso pasó la última etapa de su vida sumido en la lectura.

De origen judío polaco-ucraniano, Roth ganó en 2012 el Premio Príncipe de Asturias tras imponerse en la última ronda de votaciones al japonés Haruki Murakami. “Es particularmente conmovedor para mí haber recibido la noticia del premio sólo unas semanas después de la muerte de Carlos Fuentes”, afirmó en esa ocasión.

Sin embargo, y a pesar de haber sido un eterno candidato, siempre se le resistió el Premio Nobel, que este año no se entregará como consecuencia de escándalos sexuales.

Philip Milton Roth nació el 19 de marzo de 1933 en Newark, New Jersey, y sus abuelos fueron parte de la ola migratoria de judíoeuropeos a Estados Unidos en la primera parte del siglo XIX.

Estuvo casado entre 1959 y 1963 con Margaret Martinson, que murió en 1968 en un accidente de tránsito, y luego con la actriz inglesa Claire Bloom, de la que se divorció en 1994 tras una tormentosa vida en común. Bloom se sintió traicionada al leer el manuscrito de Engaño (Deception: A Novel, 1990), en la que aparecía una aburrida mujer de mediana edad llamada Claire casada con un escritor adúltero de nombre Philip.

Roth se licenció por la Universidad de Bucknell (Pensilvania) y obtuvo el posgrado en literatura inglesa por la Universidad de Chicago, en la que ejerció de profesor de escritura creativa. También enseñó en las universidades de Iowa, Pensilvania y Princeton (Nueva Jersey).

Su primera obra, Goodbye, Columbus, publicada en 1959, después de un año de trabajo como administrativo en el Ejército, es un libro compuesto por cinco relatos cortos sobre la vida de los judíos en Estados Unidos que obtuvo el National Book Award, y lo situó en el primer plano del mercado editorial. Fue además la primera de sus obras llevadas al cine, en 1969.

Deudas y dolores (Letting Go, 1962) fue su primera novela propiamente dicha, en la que narra la agonía de un joven catedrático que se debate entre razón y sentimientos, conflicto que constituye una de las claves de su producción literaria, a la que siguió Cuando ella era buena (When She Was Good, 1967).

Pero fue con la publicación de su tercera novela, El lamento de Portnoy (Portnoy’s Complaint), en 1969, cuando Roth alcanzó el éxito literario. Trata de las aventuras sexuales de Alexander Portnoy, contadas por éste a su psiquiatra y en la que el protagonista vive atormentado por los remordimientos y por su obsesión por el sexo, algo que el autor interpreta como el producto de la severa mentalidad judía.

Desde aquel hito, cada obra suya fue un éxito editorial y objeto, la mayoría, de escándalo e impacto en la sociedad estadounidense. Su relevancia fue tal que finalmente tuvo que abandonar la docencia en 1992 para dedicarse por entero a la literatura.

El escritor estadounidense se sirvió de un personaje, Nathan Zuckerman, considerado su alter ego y recurrente en muchas de sus novelas, para analizar con fino humor las desesperanzas y fantasías de sus compatriotas.

Pastoral americana (American Pastoral, 1997), Me casé con un comunista (I Married a Comunist, 1998) y La mancha humana (The Human Stain, 2000), constituyen una trilogía acerca de la reciente historia de Estados Unidos. Esta última novela fue llevada al cine por el director Robert Benton e interpretada por Anthony Hopkins y Nicole Kidman.

Roth volvió a remover los cimientos del mundo literario con La conjura contra América (The Plot Against America, 2004), a partir de un relato donde describe una versión alternativa de la historia de Estados Unidos.

En ella, el presidente Franklin Roosevelt es derrotado por el aviador Charles Lindbergh, un antisemita declarado que firma un tratado de paz con Adolf Hitler. Roth obtuvo por esta novela los premios Sidewise, de la Sociedad Estadounidense de Historiadores, y el británico WH Smith Literary Award.

Su narrativa se completa con Elegía (Elegy, 2006), novela donde reflexiona sobre la vejez y la muerte tras una complicada operación que sufrió, lo mismo que en Sale el espectro (Exit Ghost, 2007), el final de la saga con un Zuckerman envejecido que lucha contra la decrepitud después de una operación de próstata.

Le siguen Indignación (Indignation, 2008), La humillación (The Humbling, 2009) y Némesis (Nemesis, 2010), su última novela.

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Medalla de Oro 2001 de Narrativa, el más alto galardón que concede la Academia Norteamericana de las Artes y de las Letras, y Medalla Nacional de las Artes, Roth obtuvo además el premio Man Booker International en 2011.

Recibió el premio PEN/Faulkner Award por Operación Shylock (Operation Shylock: a Confession, 1993) y por La mancha humana, y el premio PEN/Nabokov. También obtuvo el National Book Award con El teatro de Sabbath (Sabbath’s Theater, 1995), el Premio Pulitzer de narrativa con Pastoral americana y el prestigioso National Book Critics Circle Award con su novela Patrimonio (Patrimony: A True Story, 1991).

Fuentes: AFPEuropa PressLa Vanguardia

 

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