Letralia, Tierra de Letras
Año VIII • Nº 106
5 de abril de 2004
Cagua, Venezuela

Depósito Legal:
pp199602AR26
ISSN: 1856-7983

La revista de los escritores hispanoamericanos en Internet
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Piden ascenso para el coronel
al que nadie escribía


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El coronel podría convertirse en general.

Más de un siglo después de finalizada la Guerra de los Mil Días, la justicia colombiana estudia la posibilidad de reconocerle el grado de coronel al personaje que inspiró la célebre novela El coronel no tiene quien le escriba, de Gabriel García Márquez.

A principios de marzo, la Sección Tercera del Tribunal Administrativo de Cundinamarca estudiaba una acción de tutela que pretende que a Nicolás Márquez Mejía, abuelo materno del escritor, se le ratifique como coronel del Ejército y sea ascendido a general en un homenaje póstumo. La falta de ese reconocimiento fue tal vez la principal razón para que Márquez nunca recibiera una carta confirmándole la pensión de militar, la misma que en el libro de su nieto el protagonista espera en vano durante más de 15 años.

Márquez falleció el 4 de marzo de 1937. Militó en las filas del ejército liberal durante la Guerra de los Mil Días, confrontación durante la cual, según sus superiores, alcanzó el grado de coronel y ocupó el cargo de intendente general del Ejercito. El 21 de abril de 1939, en papel sellado con timbre nacional, y desde Aracataca (Magdalena), su viuda, Tranquilina Iguarán, le escribió a la Comisión de Escalafón de Antiguos Militares pidiéndole el tan ansiado auxilio económico.

La solicitud fue rechazada porque la partida de matrimonio del coronel Márquez y un recibo por la suma de 19.672 pesos, firmado por el mayor general Clodomiro Castillo el 17 de octubre de 1902, no le pareció "suficiente" a dicha comisión para probar "sus servicios, campaña y grados alcanzados".

En 1951, Juan de Dios Márquez Iguarán, hijo del coronel Márquez y tío del escritor, solicitó nuevamente la "inscripción" de su padre ante la misma comisión, pero no tuvo respuesta. Un año después, por iniciativa del propio Juan de Dios, comparecieron ante el Juzgado de Villanueva (entonces perteneciente al departamento del Magdalena y hoy a La Guajira) el general Sabas Socarrás (quien en la novela es llamado el compadre Sabas) y el coronel Laudelino Cabello, quienes confirmaron que Nicolás Márquez sí había obtenido el grado de coronel. Pero igualmente las autoridades colombianas denegaron el ascenso.

Desde entonces, la búsqueda de un reconocimiento para el "coronel" más conocido de Colombia quedó en el olvido. Hasta el año pasado, cuando un abogado, un ingeniero, un periodista y una ama de casa se pusieron en la tarea de corregir la que consideran "una de las peores injusticias cometidas por parte del Estado colombiano en toda nuestra historia republicana".

José Rafael Cañón, uno de los demandantes, afirma que al coronel Márquez "se le violaron sus derechos a la igualdad, la honra, el buen nombre, el reconocimiento de su personalidad jurídica, el debido proceso y el acceso a la administración de justicia". Advierte, además, que el grupo demandante no pretende dinero ni publicidad. "Esto es resultado de un estudio de más de un año en el que buscamos comprobar las bases históricas de las obras de García Márquez y nos encontramos con esto". De hecho, los demandantes han acopiado todos los documentos oficiales de la época sobre el caso y datos exactos de lo que el Nobel en su momento convirtió en realismo mágico.

En un pasaje de la obra, el coronel visita al abogado que le estaba haciendo las gestiones para la pensión y lo encuentra tendido en una hamaca. Estaba preocupado porque no llegaba la carta y ya no tenía con que comer. "Yo le advertí", le respondió el abogado al coronel, "que la cosa no era de un día para el otro". Y, en efecto, ya ha rebasado un siglo la espera.

Además de Cañón, el grupo demandante —que a principios de febrero constituyó la Unión Temporal El Minotauro para emprender este y otros litigios— está compuesto por Magdalena de Cañón, madre del anterior, el ingeniero Volman Vega y el periodista Guillermo Pulido.

El grupo ya ha iniciado otras cruzadas: "El promesero de la paz", que consistirá en la contratación de una equilibrista para que camine por una cuerda floja entre los cerros de Monserrate y Guadalupe, como se hizo hace un siglo; el rescate de la estatua del Mono de la Pila —actualmente en el Museo de Arte Colonial— para que sea ubicado en un lugar público y las personas puedan depositar, como antaño, sus quejas al gobierno, y la realización del Almanaque Meteorológico y Guía de Forasteros para Bogotá y la Sabana.

En esta edición:
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Creada el 20 de mayo de 1996 • Próxima edición: 19 de abril de 2004 • Circula el primer y tercer lunes de cada mes