Letralia, Tierra de Letras
Año VIII • Nº 106
5 de abril de 2004
Cagua, Venezuela

Depósito Legal:
pp199602AR26
ISSN: 1856-7983

La revista de los escritores hispanoamericanos en Internet
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Falleció el pintor y escultor colombiano Enrique Grau

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En la preparación de su última exposición.

Enrique Grau, uno de los más famosos pintores y escultores colombianos, falleció el jueves 1 de abril a sus 83 años, a causa de una bronquitis aguda. Sus restos fueron velados en el Congreso de la República, para luego ser llevados al puerto caribeño de Cartagena, región que quiso mucho y en donde vivió durante toda su vida. Junto a Fernando Botero, David Manzur y Alejandro Obregón, integraba lo más destacado de la pintura y la escultura en Colombia.

Grau nació en 1920 en Panamá, pues su madre había preferido trasladarse allí para dar a luz, aunque toda su familia es del puerto caribeño colombiano de Cartagena. Dentro de sus logros recibió en Bogotá, a los 20 años y siendo todavía un estudiante, una Mención de Honor en el Primer Salón de Artistas Nacionales con la obra "Mulata Cartagenera". Dentro de las obras más recordadas del extinto pintor, están "El beso" y "Rita", que se convirtieron en iconos de la pintura contemporánea colombiana.

En los años 40 recibió una beca del gobierno colombiano para estudiar en Nueva York, en The Arts Student League, donde permaneció hasta 1943. A su regreso a Bogotá, Grau, junto con Obregón, Negret, Ramírez Villamizar, además de otro grupo de jóvenes artistas, comenzó a figurar activamente en los círculos artísticos, salones y primeras galerías comerciales. Un lugar que se caracterizó por su interés en exponer la obra de los jóvenes fue la Sociedad Colombiana de Arquitectos, donde en 1948 cada uno presentó su trabajo individualmente.

Al fin solos (1986).

La presencia de Obregón en Bogotá, tanto en obra como en personalidad, tuvo un carácter impactante entre los jóvenes, aun los de su edad. Su pintura influenciaría prácticamente toda una generación de pintores colombianos. La obra temprana de Grau presenta, como la de Obregón, variadas influencias, y por un corto período es detectable en ella la de Obregón mismo, así como la de Grau es detectable en otros artistas de la época, incluso una poco conocida de Fernando Botero. Y aunque el característico estilo de Grau, con el cual se le conoce ampliamente, no comenzaría a definirse hasta 1959, su obra es indudablemente una de las más sólidas dentro del panorama colombiano de los cincuenta.

En su técnica intervienen un sólido dibujo y un tratamiento refinado de la materia pictórica, resultado de su adiestramiento, incluyendo sus estudios de pintura y técnica del fresco en la Academia de San Marco de Florencia. Su carácter abiertamente figurativo se constituyó en una saludable alternativa en un momento en que la geometría pareció dominar los lenguajes internacionales.

La importancia para Colombia de la obra de Enrique Grau, además de su posición destacada como artista a nivel hemisférico, no pasaría desapercibida en los círculos internacionales. Entre 1955 y 1957 presentó exposiciones individuales en Washington, bajo los auspicios de la Unidad de Artes Visuales de la Organización de los Estados Americanos, junto con Obregón, Botero y Manzur. Y, en 1957, los cuatro representaron a Colombia en la IV Bienal de Sao Paulo.

En 1962, con la pintura Gran bañista, Grau obtuvo el premio "Ministerio de Educación" en el XIV Salón Anual de Artistas Colombianos, en el que también recibió el premio oficial por Violencia. La bañista de Grau sintetiza las preocupaciones formales y conceptuales del artista.

Durante los años ochenta y hasta la actualidad, Grau ha practicado igualmente la escultura, y de ella se incluye El beso, que es parte de los estudios de otra pieza mayor. A lo largo de su carrera, al igual que Obregón, Grau ha realizado varios murales, y al momento de fallecer trabajaba en la cúpula y el telón de boca del Teatro Heredia de Cartagena.

En esta edición:
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Creada el 20 de mayo de 1996 • Próxima edición: 19 de abril de 2004 • Circula el primer y tercer lunes de cada mes